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Brandley Gunter: Próxima Generación de Canadá

 

LAUSANNE, Suiza, 11 de marzo de 2019 - En la Liga de Naciones de Voleibol de la FIVB 2018, tuvo una oportunidad y la aprovechó. Esta fue su primera participación en una gran competición a nivel mundial. Bradley Gunter fue parte del equipo de Canadá para la VNL y resultó ser clave para muchas de las victorias del equipo.

 

"Tuve algunos juegos buenos y algunos juegos malos", dijo humildemente Gunter a fivb.com. “Definitivamente hay aspectos en los que necesito trabajar. Siempre hay cosas que mejorar. Pero fue mejor que el año anterior, así que estoy feliz con eso".

 

Con 24 años en ese momento, era uno de los jugadores más jóvenes del equipo, pero ciertamente creó un impacto. Se ve a sí mismo como parte de la próxima generación de Canadá. "Siento que estoy aprendiendo y desarrollándome, mejorando cada año, y eso es importante. Ojalá pueda seguir creciendo en el futuro”.

 

Canadá terminó séptimo en la VNL y Gunter no estaba contento con eso. "Por supuesto, es decepcionante cuando sabes que estás solo a un lugar de llegar a la final", explicó. “Cometimos algunos errores. La clave fue ese juego de Serbia. Sabíamos que necesitábamos ganar para entrar, pero perdimos y fue bastante decepcionante".

 

El opuesto de 1.98 m de altura no formó parte del equipo para el Campeonato Mundial más tarde en 2018, pero esto en realidad solo lo motivó a seguir creciendo. "Con Sharone Vernon-Evans regresando y Ryan Joseph Sclater saludable y jugando bien, me convertí en el tercero en mi posición y no pude viajar", dijo Gunter. "Por supuesto, eso me motiva. Sé que tengo que luchar contra estos chicos. Ellos son mis compañeros de equipo, pero también mi competencia para las posiciones iniciales. La VNL es el primer torneo de la temporada y una buena oportunidad para que los jóvenes jueguen después de la temporada de clubes y antes de las clasificaciones olímpicas. Creo que estaré en algún lugar del programa, pero quién jugará es 100% la decisión del entrenador. Con suerte, nuestro equipo lo hará bien. Creo que es posible llegar entre los seis últimos este año. "Es un buen torneo, pero es una rutina, muchos juegos de inmediato y muchos viajes, pero al final vale la pena, especialmente cuando estás luchando para llegar a la final".

 

Canadá comenzará su campaña de 2019 VNL en Argentina con juegos contra Bulgaria, Portugal y los anfitriones. En el segundo fin de semana de la competencia, los norteamericanos jugarán en casa contra Australia, Alemania y Serbia. "Siempre es genial jugar en tu país de origen. El año pasado también pudimos jugar frente a nuestro público local y fue un ambiente fresco", señaló Gunter. "Se siente cómodo: estamos en una ciudad con la que estamos familiarizados, podemos ver a nuestras familias. Pero también tienes que luchar contra estas distracciones para mantenerte concentrado en jugar al voleibol".

 

El enfoque de Gunter se encuentra actualmente en su desempeño con Hebar Pazardzhik, el club que lidera la clasificación en la liga búlgara con un récord de 17-3 en la victoria. Hebar ganó la Copa Nacional por primera vez en la historia, mientras que Gunter fue el gran héroe del dramático partido final contra los titulares Neftohimik 2010 Burgas. Fue el máximo anotador del juego, aportando ocho puntos solo en el crucial set de desempate.

 

"¡Fue increíble!", exclamó el atleta de 25 años. "Estoy tan feliz de que pudiéramos jugar así frente al público local y darles lo mejor que pueden pedir: cinco sets, muy intensos, voleibol de ida y vuelta. Tenía mucha confianza al jugar y fue bueno para mi juego".

 

Este fue su segundo trofeo en Europa, después de ganar la Copa de Polonia con Trefl Gdansk el año pasado. "Me siento más importante porque, a diferencia de la temporada pasada, fui uno de los jugadores principales. Así que ganar la copa búlgara tiene un lugar un poco más especial", confesó Gunter. "Bulgaria ha sido genial para mí. Este club es realmente profesional y estoy en un equipo de buen desempeño. Me están tratando bien y aquí estoy desarrollando muchas cosas. Estoy muy entusiasmado con los próximos playoffs, para ver si podemos terminar como campeones".

 

A Gunter le gusta pasar sus vacaciones en casa, en Canadá. "Me gusta relajarme en la casa de mis padres en el país. Tenemos una casa en el lago, así que voy a nadar en el lago, a navegar y cosas así. Este verano espero irme de vacaciones a la playa con mi novia, a quien conocí en Polonia la temporada pasada".

 

También es un poco un maníaco del café y lo llama uno de sus pasatiempos. "Estoy bastante interesado en la escena del café de la tercera ola. Pido muchos cafés de un solo origen a los tostadores de todo el mundo y disfruto preparando mi café cada mañana con mi cafetera Chemex pour-over. En cada ciudad a la que voy, lo primero que busco es una buena cafetería que pueda visitar".

 

A Bradley Gunter también se le pidió que nombrara a los seis jugadores que le gustaría en su Dream Team, pero ni siquiera se lo pensó. "Yo diría que - mi equipo canadiense. ¡Todos son grandes muchachos y me encanta jugar con ellos! "