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Canadá barre Australia para abrir segunda semana de acción de VNL en Ottawa

OTTWA, Canadá, 7 de junio de 2019 - Canadá barrió a Australia 3-0 (25-23, 25-17, 25-18) para abrir el segundo fin de semana de la fase de juegos de cinco semanas de la Liga de Naciones de Voleibol frente a una entusiasta multitud en el Arena en el TD Place de Ottawa.

Sharone Vernon-Evans lideró el ataque para la nación anfitriona con 20 puntos, mientras que Stephen Maar y Gord Perrin contribuyeron con 12 y 10, respectivamente. Lincoln Alexander Williams fue el máximo anotador de Australia con 18 puntos.

En una revancha de su duelo de VNL en Ottawa el año pasado, Australia tuvo un buen comienzo y lideró los dos primeros tiempos técnicos 8-6 y 16-14. Pero dos puntos fuertes seguidos por Perrin y Vernon-Evans pusieron al equipo anfitrión por delante 21-20. Un par de errores de ataque y servicio de Australia se produjeron y allanaron el camino para la victoria de Canadá por 25-23.

El segundo set comenzó apretado con Canadá por delante 8-6 en el primer tiempo técnico, pero Australia cometió errores costosos en el ataque y Canadá aumentó la ventaja 16-9.

Perrin, Vernon-Evans y Graham Vigrass produjeron dos bloqueos consecutivos y Brett Walsh lo siguió con un as cuando la nación anfitriona selló el segundo set 25-17.

En el tercer set, Australia se mantuvo en disputa, perdiendo 6-8. Vernon-Evans fue letal nuevamente desde la red con dos remates consecutivos para que Canadá avanzara a 14-11. Con el marcador 23-17, fue reemplazado por Ryan Sclater, quien produjo dos remates sólidos para sellar la victoria 25-18.

"Sabíamos que Australia sería un muy buen equipo físicamente. Los equipos del fin de semana pasado no fueron tan físicos como los equipos aquí este fin de semana. Jugamos bien, comenzamos un poco lento, pero los muchachos mantuvieron la compostura y jugaron un partido sólido. Sharone fue genial para nosotros esta noche. Todavía tenemos muchas cosas en las que tenemos que trabajar", dijo Glenn Hoag, entrenador en jefe de Canadá.

"Australia es muy agresivo en su ataque y les gusta hacer algunos cambios muy valientes. Para empezar, nos pusieron sobre sus talones, pero pudimos salvar el primer set, lo cual fue importante y luego pudimos controlar el partido. Siempre hay cosas que podemos hacer mejor", dijo John Gordon Perrin, capitán de Canadá.

 "Todavía estamos trabajando en nuestra ofensiva para que sea un poco más nítida, pero está mejorando cada fin de semana, lo que es genial para nosotros. Todavía nos queda mucho camino por recorrer antes de alcanzar nuestro nivel máximo, pero nos estamos acercando", agregó.

Canadá jugará contra Alemania el sábado, otra revancha de la 2018 VNL en Ottawa en 2018. Los medallistas de plata del Campeonato Europeo ganaron el último año en cuatro sets.