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Cuba campeón y clasificado a la Final Mundial de Retadores

 

PINAR DEL RÍO, 9 de junio de 2018.- El equipo de Cuba venció a Costa Rica 3-0 (25-13, 25-16, 25-16), se coronó campeón invicto y obtuvo el único boleto que otorgó la Copa de Retadores de voleibol de la Norceca para la Final Mundial clasificatoria a la Liga de las Naciones FIVB 2019.

 

En la sala 19 de Noviembre lo que pudo parecer un partido deslucido por la diferencia de nivel de ambos conjuntos, resultó un animado encuentro después que los anfitriones pasearon el primer parcial con la formación regular, ya que el entrenador principal comenzó a enviar a la cancha a sus suplentes por la necesidad de juego que tienen todos como equipo.

 

Cuba concluyó con cuatro éxitos al hilo y los de Costa Rica sin éxitos, pero ganó la oportunidad de topar con adversarios de mayor nivel y experiencia.

 

El máximo anotador del partido resultó el opuesto Miguel Ángel López (15), único cubano que juega en un club de Italia, seguido del novel atacador Marlon Yang (11), mientras por los centroamericanos el de doble dígitos fue el también opuesto Gilberth Solano (13).

 

Nicolás Vives, director técnico de los anfitriones, declaró que "no hemos jugado mucho como equipo y necesitamos hacerlo con cualquiera, es importante la cohesión del grupo, la combinación de recibo, pase y ataque. En general mi equipo es joven y los jugadores de cambio mucho más, y requieren de mucho juego. Cada torneo es importante y aprovecharemos igual la Final Mundial porque vamos decididos por el oro a los Juegos Centroamericanos y del Caribe".

 

El atacador de esquina Marlon Yang, una joven promesa de 2,02 metros y solo 17 años, fue el escogido para opinar en nombre de su equipo y señaló que "el partido realmente fue para movernos, tenemos que jugar, a pesar de ser unos rivales fáciles nos complicamos porque nos relajamos y caímos en el juego de ellos, y eso no nos puede pasar. Me gustó el torneo y me llamó la atención el equipo de Guatemala, no tiene mucho nivel, pero fue aguerrido, se entregó".

 

El cubano José Enrique Pavón, DT de Costa Rica indicó  que "la selección local está fuera de liga en esta competencia, no podía existir pretensión de ganarle, pero sí de dar un bonito espectáculo y lo hicieron, disfrutaron su partido y aunque no estuvo siempre el cuadro regular contrario, también los de la banca son muy buenos. La Copa les dejó una gran enseñanza a los míos y sobre todo hoy, que necesitan trabajar mucho más para llegar tan lejos como ellos se propongan, pero hay que entender que varios de estos jugadores trabajan o estudian y no es fácil hacer un trabajo sistemático".

 

Andrés Araya, líder de los centroamericanos, expresó que "fue una experiencia lindísima para el grupo con poca experiencia internacional, jugamos como queríamos hacerlo en todo el torneo y no pudimos, sin presión, con las ganas de ganar sin importar a quién enfrentábamos y ha sido un orgullo hacerlo frente a una potencia mundial y hacerlo bien, exigirles que ellos hicieran el máximo para poder ganar. Nos vamos contentísimos, nos ha encantado el torneo y la gente cubana, ha sido todo lindísimo".