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Mejores equipos mexicanos juntos por el sueño olímpico  

CANCÚN, México, 24 de abril de 2021 - Juan Virgen y Lombardo Ontiveros han sido el rostro del voleibol de playa mexicano en el Circuito Mundial de Voleibol de Playa FIVB durante la última década. Fueron el primer equipo masculino de su país en subir a un podio, también consiguieron una medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 2015 en Toronto y representaron a México en los Juegos Olímpicos de Río 2016. 

A medida que los dos se acercan al final de sus carreras con Ontiveros cumpliendo 38 años a fin de año y Virgen celebrando recientemente su 34 cumpleaños, otro equipo ha comenzado a desafiarlos por el puesto de mejor equipo mexicano en la gira. 

Es posible que solo hayan jugado en seis eventos de la gira mundial hasta ahora, pero José Rubio, de 24 años, y Josué Gaxiola, de 23, ya han logrado avances con una medalla de plata ganada en el evento de 4 estrellas del año pasado en Doha, Qatar. También ganaron un par de torneos NORCECA en 2018 y 2019. 

La pareja, que ganó la medalla de plata en el Campeonato Mundial FIVB U21 2016, ingresó a los tres torneos en el Cancún Hub como los mexicanos mejor clasificados y aseguró la única victoria del país en el evento hasta el momento. Fue significativo ya que molestaron a los brasileños Bruno Schmidt, campeón olímpico de Río 2016, y Evandro Goncalves, campeón mundial de 2017, para eliminarlos del torneo. 

Sin embargo, ser considerado el mejor equipo del país por encima de los veteranos Ontiveros y Virgen no es un gran problema para ellos. 

"Honestamente, no me importa quién sea el número uno o el número dos", dijo Gaxiola. “Para mí, considerando el tiempo que Lombardo y Juan han estado representando a México, creo que merecen ser el número uno pase lo que pase. Pero al final del día, los cuatro somos México y nuestro objetivo es siempre representar a México lo mejor que podamos”. 

El respeto que tienen por sus compatriotas proviene no solo de verlos representar a su país de una manera excelente en todo el mundo durante tanto tiempo, sino también de la estrecha relación que han desarrollado al entrenarse juntos en Mazatlán. 

Los tres mejores equipos del país practican junto con el director Salvador González y la esperanza es que se empujen entre sí para ser mejores. 

“Practicar con ellos ha marcado una gran diferencia para nosotros”, agregó Gaxiola. “No hemos jugado mucho a nivel internacional, así que poder obtener ese alto nivel de competencia todos los días de ellos y de Sarabia y Stephens en los entrenamientos es genial. Jugar contra equipos internacionales siempre es un desafío”. 

Gaxiola ha disfrutado de algunos éxitos recientes con Rubio en torneos internacionales

Los mexicanos estarán más unidos que nunca en dos meses cuando su país acoja la ronda final de la Copa Continental NORCECA en Colima. Como el sistema del torneo tiene dos equipos por género que representan a cada país, dependerá de Gaxiola/Rubio y Virgen/Ontiveros tratar de clasificar a México para los Juegos Olímpicos por segunda vez consecutiva. 

“Este será un torneo muy importante para nosotros ya que es la oportunidad de México de tener un equipo en los Juegos Olímpicos”, comentó el defensor. “Creo que ahora tenemos dos equipos que están en condiciones de competir con cualquier otro en nuestra región y esperamos que todo salga bien. Cuba y Canadá deberían venir con equipos fuertes y los respetamos, pero haremos todo lo posible para conseguir el puesto olímpico”.